Fromage cheddar

Le fromage cheddar est un fromage jaune pâle au goût prononcé. Il est venant du village anglais de Cheddar dans le Somerset.



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Cheddar
Différents fromages Cheddar lors d'une exposition agricole

Pays d'origine venant de Grande Bretagne
Région, ville venant de Cheddar
Lait de vache
Appellation, depuis -

Le fromage cheddar est un fromage jaune pâle au goût prononcé. Il est venant du village anglais de Cheddar dans le Somerset. Il se décline en différentes variétés dans plusieurs pays : Royaume-Uni, Irlande, Canada, États-Unis, Afrique du Sud, Nouvelle-Zélande, Australie et Suède. Il est le plus fréquemment produit en masse et sa qualité fluctue énormément de variété en variété. Le goût prononcé se développe avec le temps, suffisamment pour inciter les producteurs à mentionner sa «force» : doux, moyen, fort et extra-fort, ou sa période de maturation.

Ce fromage se vend essentiellement sous la forme d'une brique ou de grains. Dans les bassins laitiers où il apparaît, il tend à former des amas en forme de cigare tordu, qui sont couramment nommés les «grains». Pour créer les briques, les grains sont chauffés, pressés et coupés en blocs. Ces blocs sont alors empilés, ce qui sert à laisser couler le petit lait.

L'appellation d'origine contrôlée West Country Farmhouse Cheddar impose l'emploi d'ingrédients récoltés dans les quatre comtés anglais indiqués sur cette carte.

Ce type de fromage est si répandu qu'il est désormais impossible de lui accoler une appellation d'origine. Cependant, l'Union européenne reconnaît l'appellation West Country Farmhouse Cheddar. Pour conserver celle-ci, le fromage doit être fait de façon respectant les traditions avec des ingrédients locaux de quatre comtés localisés dans le sud-ouest de l'Angleterre.

La couleur du fromage est fréquemment modifiée avec colorants alimentaires. L'annatto, extrait d'un arbre tropical, est fréquemment ajouté pour donner la couleur orange. On ignore précisément de lorsque date cette pratique, tout comme les raisons qui ont incité à agir ainsi. Il existe trois théories :

Certainement le fromage le plus vendu sur la planète, il était au départ emballé dans de la cire noire, quoique cette pratique soit désormais limitée à l'Europe et maintenue par des fromagers artisans.

Aux États-Unis, il en existe différentes variétés : classique, New York, Colby/Longhorn, blanc et Vermont. Le New York a un goût prononcé, quelquefois avec un parfum de fumée. Le goût du Colby/Longhorn se situe entre le doux et le moyen. Les grains sont visibles, car colorés de crème jaune. Le fromage cheddar sans coloration est fréquemment nommé cheddar blanc ou cheddar du Vermont, qu'il ait été produit ou non dans l'état du Vermont.

Ce fromage est un aliment régulièrement suivi par le USDA (United States Department of Agriculture) pour observer l'industrie laitière. Cet organisme produit des rapports hebdomadaires sur les prix et les quantités produites. Aux États-Unis, c'est le Wisconsin qui produit le plus de ce fromage. Les autres lieux importants se situent dans l'État de New York, au Vermont ainsi qu'à Tillamook en Oregon.

Sa production est aussi importante au Canada, où il fut implanté dès le XIXe siècle pour alimenter le marché britannique, avant de rapidement s'imposer sur le marché local. On y distingue les variétés de cheddar doux, moyen ou fort, selon le vieillissement. Le doux s'y offre en version cheddar «jaune» ou cheddar «blanc». Les cheddars vieillis y sont le plus souvent blancs.

Apport alimentaire

Il est une bonne source de vitamine B12. Une tranche de 40 g contient à peu près 0, 5 µg de cette vitamine B12.100g de cheddar représente à peu près 380 Kcal. [1]

Les plus gros fromages connus

Des historiens de la Maison Blanche affirment que le Président des États-Unis Andrew Jackson a tenu une fête où un bloc de 1 400 livres (635 kg) de fromage cheddar fut servi comme amuse-gueule. Un bloc de 7 000 livres (3 175 kg) fut produit à Ingersoll en Ontario en 1866 et exposé à New York et en Grande-Bretagne. Il est immortalisé par le poème du Canadien James McIntyre, Ode on the Mammoth Cheese Weighing over 7, 000 Pounds. Un plus gros bloc fut produit dans le Wisconsin, 34 951 livres (15 853 kg), pour le New York World's Fair en 1964. Pour le produire, on estime qu'il a fallu la production laitière journalière de 16 000 vaches.

Anecdotes

Un rouleau signé de la main d'Henri II d'Angleterre mentionne l'achat de 10 420 livres (la livre avoirdupois, tout comme la livre troy n'existant pas à ce moment, il s'agissait certainement de livres tower, ce qui donne à peu près 3 650 kg).

En Australie, il est fréquemment surnommé Tasty cheese, qu'on peut traduire par «fromage qui a du goût».

Le cheddar frais, en grain, est un ingrédient clé de la poutine à la québécoise.

Culture populaire

Dans le premier film de la série d'animation Wallace & Gromit des Studios Aardman intitulé Une grande excursion (A Grand Day Out) (1989), c'est leur goût immodéré pour le cheddar qui pousse nos deux héros, le distrait Wallace et le discret Gromit, à construire une fusée pour aller sur la Lune qui, comme chacun sait, est un immense fromage...

Notes et références

  1. Tabledescalories. com

Liens externes

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La version présentée ici à été extraite depuis cette source le 24/11/2010.
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