Scandale du lait frelaté en 2008

Le scandale du lait de vache frelaté touche la Chine en 2008. La compilation de la presse chinoise par Reuters suggère que le nombre de malades découlant de la contamination du lait par la mélamine pourrait être de 94 000 à fin septembre 2008.



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  • Lait frelaté en Chine : l'entreprise savait depuis des mois. C. J (lefigaro. fr) avec AFP 23/09/ 2008 | Mise à jour : 09 :18 Réactions (40)... (source : lefigaro)
  • ... social» lors du scandale du lait en poudre frelaté du groupe Sanlu, ... Au moins six enfants ont trouvé la mort en Chine à cause du lait... En 2008, il a été révélé que le groupe Sanlu avait vendu du lait en poudre... (source : amnesty)
  • Accueil › Actualités en Chine. 30.09.2008 11 :00... les chocolats Dairy Milk, ont été retirés de la vente suite au scandale du lait frelaté (Image : Wikipedia)... Le scandale du lait frelaté a éclaté au début du mois de septembre.... (source : fr.radio86)
Rayon dépouillé dans un supermarché en Chine suite à la contamination (en septembre 2008)

Le scandale du lait de vache frelaté touche la Chine en 2008. La compilation de la presse chinoise par Reuters suggère que le nombre de malades découlant de la contamination du lait par la mélamine pourrait être de 94 000 à fin septembre 2008[1].

Historique

Les autorités chinoises ont incriminé au moins vingt-deux compagnies laitières dans le scandale, et ont reconnu qu'au moins deux d'entre elles exportaient leurs produits vers les pays d'Afrique et d'Asie, surtout Burundi, Gabon, Bangladesh, Birmanie et Yémen.

La première entreprise mêlée au scandale, Sanlu dont le siège se trouve à Shijiazhuang, Hebei, est un des leaders dans le secteur agroalimentaire en Chine, avec une part de marché de 18%. Une coopérative néo-zélandaise y est associée à 43%. Le gouvernement de la Nouvelle-Zélande avait tiré la sonnette d'alarme auprès des autorités chinoises de Pékin, et a accusé le gouvernement local d'impéritie[2].

Plusieurs milliers de tonnes des produits contaminés ont été retirées du marché et différentes personnalités ont été arrêtées ou limogées[3], dont le chef du contrôle national de la qualité[4].

Les Jeux olympiques auraient contribué à retarder le rappel des produits, car les directives données aux médias chinois pendant cette période classent entre autres le sujet de sécurité alimentaire comme «hors limite»[5], [6].

Depuis 2002, l'Union européenne avait imposé un embargo sur l'importation de produits laitiers chinois à cause de l'insuffisance des contrôles par les autorités chinoises. Le scandale du lait frelaté l'amène à interdire l'importation de l'ensemble des produits alimentaires chinois qui pourraient contenir de la poudre de lait;[7] les produits déjà présents sur le marché européen et qui contiennent plus de 15 % de poudre de lait chinoise (biscuits, gâteaux, chocolat…) vont être contrôlés par les agences de sécurité alimentaire de chaque pays de l'UE.

D'autres pays ont pris des mesures préventives, surtout l'Inde qui suspend pour trois mois toute importation de produits laitiers chinois sur son territoire[8] ; Singapour[9] et Taïwan[10] ont interdit l'importation ou la vente de produits laitiers chinois.

Début de la crise

Fonterra, coopérative néo-zélandaise et associée de Sanlu, fait part de sa connaissance de malfaisance chez son partenaire chinois au gouvernement néo-zélandais le 5 septembre. Trois jours plus tard, le premier ministre Helen Clark avertit Beijing[11], [12].

Le 9 septembre, des reportages concernant les cas de maladie commencent à apparaître dans les médias chinois;[13] la presse internationale, menée par Reuters, réagit le lendemain[14]. Au départ, les médias de l'État n'avaient pas dévoilé l'identité de la société en question, mais des citoyens sur le portail Tianya accusent Sanlu[15]. Sanlu nie ces rapports.

Une investigation du Conseil d'état a trouvé que Sanlu aurait reçu des plaintes depuis décembre 2007, mais n'a pas réagi jusqu'en juin 2008. Les haut fonctionnaires de Shijiazhuang n'auraient fait les déclarations nécessaires sur contamination auprès des autorités provinciales et de l'état qu'au 9 septembre, contrevenant ainsi les règles en matière de sécurité d'alimentation[16]. Selon People's Daily, Sanlu aurait adressé un courrier au gouvernement de la ville le 2 août 2008, demandant "du contrôle et de la coordination accrue du média, pour mieux maîtriser l'environnement pour le rappel des produits problématiques… évitant ainsi l'hystérie et la création d'une influence négative au sein de la communauté"[17].

Le secteur touché

Le 16 septembre, l'administration de la supervision qualitative, de l'inspection et du quarantaine (AQSIQ), l'organisme officiel chargé du contrôle qualitatif agroalimentaire, publie ses résultats des tests des échantillons pris de 491 lots de produits commercialisé par l'ensemble des 109 sociétés fabricant du lait maternel. L'ensemble des échantillons de Sanlu étaient positifs pour mélamine[18], [19] Sanlu, qui occupe un positionnement «premier prix» comparé à ses concurrents, [20] était en tête des "palmarès" pour la mélamine. Un échantillon, donna 2, 563 mg/kg ou Partie par million ("ppm"), le plus haut de loin des 21 autres firmes où de la mélamine avait aussi été trouvée, dont les concentrations variaient de 0.09 à 619.00 ppm. [18], [21].

Dix pour cent du lait en liquide échantillonné du Mengniu et Yili, mais aussi 6% du Shanghai Bright Dairy fut testé positif pour contamination. [22] Suite à la découverte de la contamination, les trois fabricants majeurs perdaient le droit d'appellation «Marques nationales»[23] Yili, Mengniu et Bright Dairy & Food Co. retirent les poudres contaminées du marché, et font leurs excuses. [20] Mengniu rappela les stocks de lait maternel en poudre, et son action à la bourse de Hong Kong fut suspendue le 17 septembre[24] Le cours des actions de ses principaux concurrents chutèrent le lendemain. [25] Le directeur financier de Mengniu tenta de rassurer les consommateurs avec une promesse de remboursement sur l'ensemble des produits, et il buvait du lait devant les journalistes à Hong Kong. Ses commentaires sur la probabilité faible de contamination de sa production exportée provoqua le fureur des chinois continentaux. [26]

Le 30 septembre, l'AQSIQ publia davantage de résultats : 265 lots produits par 154 fabricants différents avant le 14 septembre furent testés, et 31 lots en provenance de 20 sociétés laitières étaient contaminés[27] En réponse à l'augmentation des produits alimentaires chinois contaminés, la Food and Drug Administration des États-Unis ouvre ses premiers bureaux à l'étranger – Shanghai, Beijing et Guangzhou – en novembre 2008. [28]

Le conseil d'État lance un programme d'inspection systématique de toute la production laitière, avec l'envoi de 5, 000 contrôleurs. Depuis l'année 2000, le secteur avait crû de 23% par an en moyen. En 2006, la production laitière atteint 30 millions de tonnes, dix fois plus que au cours de la décennie précédente. [29] Le marché est valorisé à 122 milliards d'yuan (US18 milliards) en 2007. Depuis le scandale, la confiance des consommateurs est gravement secouée. [30]

Le scandale met en lumière les liens et relations particulièrement proches entre les entreprises et le gouvernement local. Non seulement ce dernier bénéficie des taxes et impôts – Sanlu aurait contribué pour ¥330 millions en 2007 – mais également les entreprises impliquent fréquemment les fonctionnaires ou politiciens en échange de leur protection politique; Tian Wenhua, le PDG déposé de Sanlu, devint députe honoraire à l'Assemblée provinciale populaire. [31] La crise est aussi due au problèmes structurels de production insuffisante, de la qualité insuffisante du lait recueilli et des méthodes de production «artisanales». Mengniu et Yili sont les producteurs dominants dans la région de la Mongolie intérieure qui compte pour un quart de la production nationale. [32] Ces deux entreprises avaient investi des millions pour établir des chaines de production dernier cri à Hohhot. En même temps, pour cause de manque de capacité, ils restent dépendants des fermes de petite taille pour 90% de leur production. [33] Selon les fermiers et les intermédiaires, les fabricants auraient jusque là acquis du lait de qualité non conforme, pour deux tiers du prix «normal», mais ils avaient mis à fin cette politique le 17 septembre suite au scandale. [32]

Promotion au point de vente Yili Dairy certifiant la conformité aux analyses AQSIQ

La diminution de la demande génèrée par la contamination se répercute sur 2 millions de fermiers qui n'arrivent plus à ventde leur lait, et par conséquent perdent les moyens de nourrir ses bêtes. Il n'y avait guère d'acheteurs pour les animaux[34]

L'association laitière chinoise déclare que la baisse des ventes subie serait d'environ de 30 à 40%; une perte financière de l'ordre de ¥20 milliards est estimée sur deux ans. [nF 1] Pour relancer les ventes et de protéger leur parts de marché, les producteurs ont recours à des promotions agressives aux points de vente. Les produits sont en particulier relancés avec des déclarations de conformité aux exigences qualitatives. [nF 2]

Victimes

En septembre 2008, quatre nourrissons chinois sont déclarés morts et 52 857[35] enfants malades ont été comptabilisés, parce qu'ils ont absorbé du lait maternisé frelaté auquel avait été ajoutée de la mélamine[36], pour le faire apparaître plus riche en protéines [37]. La mélamine a, occasionnellement, génèré le développement de calculs rénaux. [3]

Le 21 septembre, le gouvernement chinois a annoncé qu'il cessait de publier des mises à jour sur le nombre de victimes. Néanmoins, Reuters a évalué ce nombre, fin septembre 2008, à 94 000 : il y avait 13 459 cas dans le Gansu, 30 000 dans le Henan, et à peu près 16 000 dans le Hebei[1].

Le 1er décembre, le Ministère de santé mit à jour ses chiffres publiés, confirmant que presque 300 000 enfants sont tombés malades suite à la consommation de ce lait en poudre contaminé.

Le nombre réel des cas pourrait être sous-estimé. Il s'avère que les cas de calculs rénaux ont commencé à apparaître partout en Chine il y a deux ans, au moins. Les médias ont publié plusieurs cas non toujours reconnus par les autorités de santé et qui par conséquent risquent d'être oubliés pour compensation[38] Le 1 décembre, Xinhua annonça que le Ministère de santé avait révisé le nombre de victimes à plus de 290 000, dont 51 900 hospitalisés; quoiqu'il ait reçu notification de 11 cas de mort soupçonnés d'intoxication par mélamine dans les provinces, il n'a confirmé que 3 morts[39]

Condamnations

Il y a eu 42 arrestations de trafiquants de mélamine dans le Hebei et la Mongolie-Intérieure ; le scandale a fait tomber plusieurs politiciens et fonctionnaires :

Produits soupçonnés

L'Asie, premier marché d'exportation de la Chine, a été touchée la première, et le plus. Hong Kong, Singapour, l'Indonésie ont réagi de façon ciblée quand un produit contaminé a été identifié. Sur ces marchés, les produits impliqués comprenaient non seulement des marques chinoises comme Yili et Mengniu, mais également des grandes marques internationales comme Nestlé[43], Cadbury[44], Oreo (de Nabisco) [45], Heinz[46] et Lipton (de Unilever) [47] – ces marques ont des usines en Chine, et ont dû retirer certains de leur produits qui y sont fabriqués. Les pays du tiers monde qui recevaient du lait en poudre chinois ont rapidement, et successivement, interdit l'importation des produits laitiers chinois. D'autres pays ont pris des mesures préventives[48].

Les pays développés ont été peu touchés par la crise, car la majorité importent peu de produits laitiers chinois. Mais les bonbons chinois de la marque White Rabbit (Lapin blanc), disponibles légèrement partout dans le monde, ont attiré l'attention à cause de leur contamination. Le fabricant a annoncé, le 26 septembre, la suspension de ses ventes mondiales. Le Canada a prévenu la population du danger de consommer ces friandises et Tesco en suspend la vente[49]. Le 1er octobre, l'Agence fédérale belge pour la sécurité de la chaîne alimentaire a signalé qu'un échantillon de ces bonbons contenait 11, 24 mg de mélamine par kg de produit (la concentration maximale autorisée étant de 2, 5 mg/kg) [50].

Censure sur Internet

Selon un article de Brice Pedroletti paru dans le journal Le Monde, daté du 23 septembre 2008, les internautes chinois sont persuadés que le moteur de recherches chinois Baidu a sciemment expurgé les résultats des interrogations contenant le nom de la principale firme chinoise concernée Sanlu   (en) . En effet ils obtenaient peu de réponses sur ce site, alors que sur Google ou des moteurs de recherches équivalents les résultats étaient bien supérieurs. Ceci dès le début du scandale soit aux premiers jours de septembre 2008[51] Une société de relations publiques aurait proposé à Sanlu en début août, de dépenser 300 000 € pour faire restreindre le moteur de recherche de Baidu pour protéger l'image de son client[52], [53] Suite à la naissance d'une note du conseil sur l'internet, Baidu a émis un communiqué le 13 septembre déclarant avoir été contacté à plusieurs reprises par l'agence, mais nie d'avoir participé à aucune censure. [53]

Censure politique

Pour ne pas provoquer des sentiments négatifs dans la population, le gouvernement a donné pour consigne aux médias chinois d'adoucir leur couverture[54] Des journalistes auraient, paraît-il, dû s'aligner sur Xinhua. La chaîne nationale, CCTV, aurait donné davantage de poids au lancement de Shenzhou VII aux infos du soir, [55] l'annonce des résultats des analyses de l'AQSIQ serait, toujours selon cette source, ainsi passée en dernier du bulletin. [19]

The Wall Street Journal remarque que la censure était plus forte que jusque là : il y avait aucune dérogation à la ligne officielle; les consommateurs sont beaucoup ignorants des rappels de produits. Toute discussion sur la cause de la crise, la responsabilité gouvernementale, les questions sur la complicité avec les compagnies laitières sont strictement interdites. [56]

Les avocats dans les provinces de Hebei, Henan et Shandong, qui avaient proposé leur aide gratuite aux victimes, auraient subi une pression gouvernementale pour ne pas se mêler de l'affaire. L'association des avocats de Beijing aurait conseillé à ses membres de "faire confiance au parti et au gouvernement". [57] Le journal hongkongais, Ta Kung Pao, a rapporté que le gouvernement central a rencontré des associations d'avocats le 14 septembre pour leur demander «le respect de la totalité, pour maintenir la stabilité» ?????,?????[58].

Réaction des agences internationales

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) déclare ceci comme l'évènement majeur en matière de sécurité alimentaire dans les années récentes et considère que la crise de confiance parmi les consommateurs sera complexe à surmonter. [59] La règlementation n'a pas suivi la vitesse de développement du marché, donnant ainsi lieu à toutes sortes de malfaisances. L'OMS affirme que l'échelle du problème confirme clairement qu'il ne s'agissait pas d'un accident isolé, mais d'un acte de tromperie volontaire réalisé pour des motivations mercantiles. [59]

Procès

Selon l'agence officielle Chine Nouvelle, au moins six personnes impliquées dans le scandale, aux titres de trafiquants ou revendeurs, ont commencé à être jugées 26 décembre 2008 dans le Hebei (Nord). Le procès de Tian Wenhua, le PDG du groupe Sanlu a débuté le 31 décembre devant le tribunal intermédiaire de Shijiazhuang, la ville du Hebei où était basé le groupe.

Pour la loi chinoise, une personne peut être condamnée à mort si elle a "sciemment produit ou vendu de la nourriture contenant des produits non-alimentaires toxiques", ayant entrainé des problèmes de santé pour les consommateurs.

Li Jinglin, membre d'un groupe d'avocats représentant des familles de victimes a déclaré "nous n'avons pas eu le droit de participer au procès. Nous n'avons pas non plus eu le droit d'y assister". La presse étrangère n'a pas pu non plus pénétrer dans le tribunal[60].

En marge des procès, les 22 entreprises laitières ayant mis sur le marché des produits frelatés ont annoncé fin décembre la création d'un fonds spécial d'indemnisation, pourvu de 160 millions de dollars.

Le 22 janvier 2009, trois personnes jugées directement responsables de l'intoxication ont été condamnées à mort, dont une avec sursis

. L'ancienne patronne du groupe Sanlu, l'un des groupes incriminés, a été condamnée à la réclusion criminelle à perpétuité.

Références

  1. Yu Le : China milk victims may have reached 94, 000, Reuters (8 octobre 2008).
  2. lefigaro. fr, avec AFP, Lait frelaté en Chine - 1 200 bébés malades, lefigaro. fr, Le 15 septembre 2008.
  3. 4 nourrissons morts suite au scandale du lait contaminé, Chine informations, 18 septembre 2008.
  4. «Lait contaminé : démission du chef du contrôle national de la qualité», 22/09/2008 Agence Xinhua [1]
  5. (en) Was China's milk scandal hushed up?
  6. China accused over contaminated baby milk
  7. Voir par exemple : Face à la menace, la France interdit les produits dérivés du lait chinois, dépêche d'agence reprise par Le Point, 26 septembre 2008.
  8. Hindustan Times (New Delhi), 25 septembre 2008. India bans Chinese milk products.
  9. Agence France-Presse, 19 septembre 2008 22h58, dépêche reprise par ABS-CBS news : Singapore suspends China milk imports; deadly chemical found in yoghurt.
  10. Associated Press, 22 septembre 2008 9h9, dépêche reprise par Business Week : Taiwan bans Chinese milk products, proteins.
  11. Klaudia Lee : NZ alerted China to tainted milk, PM says, South China Morning Post, p. A1 (16 septembre 2008).
  12. (en) Toxic milk toll rockets in China, BBC News (15 septembre2008).
  13. (en) Fonterra's Sanlu recalls milkpowder after babies sick, Otago Daily Times (12 septembre2008).
  14. (en) Baby milk powder suspected in new China health scare, Reuters (10 septembre2008).
  15. (en) Maureen Fan : China's Tainted-Milk Crisis Grows Despite Official Claims, Washington Post (28 septembre 2008).
  16. (en) Probe finds producer knew of toxic milk for months, Xinhua, China Daily (22 septembre 2008).
  17. China Milk Scandal Firm Asked For Cover-Up Help, Reuters, The New York Times (1 octobre 2008). Consulté le 2008-10-01.
  18. China seizes 22 companies with contaminated baby milk powder, Xinhua (16 septembre 2008).
  19. Klaudia Lee : Tests find tainted baby milk at 21 more firms, South China Morning Post, p. A1 (17 septembre 2008).
  20. Lee Spears : China Revokes `Inspection-Free'Right as Milk Scandal Spreads, Bloomberg (18 septembre 2008).
  21. Milk Powder Products From 22 Chinese Companies Contain Melamine, China Retail News (18 septembre 2008).
  22. Most liquid milk in China dœs not contain melamine, Xinhua (18 septembre 2008).
  23. Yili, Mengniu, Bright Dairy lose their status as'national brands', China Central Television (22 septembre 2008).
  24. China Mengniu Dairy shares suspended -HKex, Reuters (17 septembre 2008).
  25. Investors dump financials and dairy producers, South China Morning Post (18 septembre 2008).
  26. Jasmine Wang : Export milk less likely to be tainted, says mainland firm, South China Morning Post (20 septembre 2008), pp. A2.
  27. New tests find melamine in 31 Chinese milk batches, Xinhua (2 octobre 2008).
  28. Chinese Release Increased Numbers in Tainted Milk Scandal, NYTimes. com (2 December 2008).
  29. Zheng Chu : The Path to poison-free milk, issue 386, The Economic Observer (22 septembre 2008), pp. page 9, .
  30. Lee Spears & Wendy Leung : China Milk Scandal Spreads; Hong Kong Girl Sickened, Bloomberg (21 septembre 2008).
  31. Willy Lam : Milk scandal sours China's'soft power' (10 October 2008).
  32. Al Guo : Dirty secrets of milk-faking capital, South China Morning Post, p. A5 (22 septembre 2008).
  33. Al Guo : Dairy giants involved in scandal have spent millions on factories in Inner Mongolia, South China Morning Post (22 septembre 2008), pp. A5.
  34. Austin Ramzyg : China's Tainted-Milk Scandal Spreads, CNN (26 septembre 2008). Consulté le 2008-09-27.
  35. 53.000 enfants ont eu des problèmes avec le lait frelaté, La Libre Belgique, 22 septembre 2008.
  36. à ne pas confondre avec la mélanine
  37. Mélamine : Structure, Toxicité et Fraude, article scientifique École Normale Supérieure - DGESCO
  38. Charles Hutzler : Deaths uncounted in China's tainted milk scandal (16 novembre 2008).
  39. Chow Chung-yan : Number of melamine-sickened children revised up five-fold, South China Morning Post (2 décembre 2008), pp. A9.
  40. Mark McDonald : Death sentences in China milk case, International Herald Tribune, The New York Times (22 janvier 2009).
  41. (en) Isaac Davison, «Two sentenced to death over tainted milk scandal», New Zealand Herald, 23 janvier 2009. Consulté le 22 janvier 2009
  42. Jamila Aridj et Caroline Puel, Lait frelaté : questions autour d'un scandale alimentaire sans précédent, Le Point. fr, 10 octobre 2008
  43. Asia Food Tainting Spreads, Leading to Recall in U. S. , 26 septembre 2008
  44. Cadbury Withdraws China Chocolate on Melamine Concern Source : Reuters, 28 septembre 2008
  45. Semua Sampel Produk Susu Impor Asal Cina Positif Mengandung Melamin, 27 septembre 2008 (Indonesian)
  46. Heinz to stop using Chinese milk in its products
  47. Associated Press : Lipton-brand milk tea powder recalled in Asia, News8 News. Consulté le 2008-09-30.
  48. Reuters, FACTBOX :China milk banned in Asia, Africa, Europe Union, Forbes magazine (27 septembre 2008)
  49. Une marque chinoise de bonbons suspend ses ventes, 26 septembre, 7sur7
  50. Communiqué de l'AFSCA, Résultat d'analyse de mélamine non conforme, 01/10/2008
  51. Brice Pedroletti, "Censure sur mesure sur le Net", Le Monde (23 septembre 2008)
  52. (en) Tim Hume, Leaked memo alleges 640, 000'cover up'over poisoned babies scandal, Sunday Star Times (28 septembre 2008)
  53. ????:?????????? (Baidu déclare : Nous n'étions jamais susceptibles de censurer des nouvelles défavorables à Sanlu) , Sina. com, 13 septembre 2008
  54. The Chinese milk crisis : Lessons for CSR, CSR Asia (8 octobre 2008).
  55. Raymond Li : Censorship hammer comes down over scandal, South China Morning Post, p. A5 (16 septembre 2008).
  56. David Bandurski : Press Controls Feed China's Food Problem, The Wall Street Journal (7 octobre 2008).
  57. Ng Tze-wei : Lawyers warned to shun milk suits, Pg A2, South China Morning Post (23 septembre 2008).
  58. ???????????/ ??????? (Des avocats parlent de la demande du gouvernement central de ne pas se mêler de l'affaire Sanlu) , Ta Kung Pao (22 septembre 2008). (zh)
  59. China's Melamine Milk Crisis Creates Crisis Of Confidence, VOA (26 septembre 2008).
  60. Source : Le Parisien 31 décembre 2008


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